Especial

La globalización del Visual Kei: El crecimiento del Visual Kei – Norte, Centro y Sudamérica

19/06/2011 2011-06-19 00:01:00 JaME Autor: Meg Pfeifle Traductor: LinK, MaGeEc_TG

La globalización del Visual Kei: El crecimiento del Visual Kei – Norte, Centro y Sudamérica

En el tercer capítulo de “La globalización del Visual Kei”, JaME investiga la historia del visual kei en Norte, Centro y Sudamérica.


© Lydia Michalitsianos
La entrada del Visual Kei en los Estados Unidos



Antes del primer concierto visual kei en Estados Unidos, el género solo era conocido por los más fanáticos en EE.UU que lo habían descubierto a través de medios distintos a los conciertos, mediante mecanismos tales como el internet, la animación japonesa y el boca a boca. La aparición del Visual Kei junto la escena de la cultura japonesa en América se produjo poco tiempo antes del “mainstream” de la animación japonesa, que tuvo su punto máximo de ventas en el 2003. Cuando los ingresos del anime en Estados Unidos llegaron a más de $550 millones de dólares.1 A partir de esto, la cantidad de fans del visual kei continuó aumentando junto a la popularidad de la animación.

DuelJewel fueron los verdaderos “pioneros” en el extranjero, realizando las primeras presentaciones visual kei en A-Kon en Dallas y Texas el 20022. Al año siguiente, DuelJewel consiguió otro hito en la historia del visual kei en EE.UU cuando realizaron la primera gira visual kei en América, a través de la productora Jhouserock. La banda estuvo en cinco ciudades, las cuales incluyeron algunas paradas en convenciones de anime como Katsucon en Virginia,3 Anime Central en Illinois,4 y un regreso a la A-Kon de Texas.5

La primera banda visual kei en presentarse junto a bandas americanas fue D’espairsRay, quienes llevaron a cabo una gira en conjunto a Genitorturers y Trashligh Vision en el 2005.6 Esto abrió las puertas para la cooperación mutua entre artistas del mundo, japoneses y no japoneses, dando lugar a múltiples giras alrededor de todo el mundo.

Ese mismo año, el visual kei vio su primera convención solo dedicada al rock japonés, llamada Jrock Connection, que tuvo lugar el 2005 y 2006 en Santa Barbara, California.7 Aunque la convención solo tuvo una duración de dos años antes de ser descontinuada, los fans que asistieron pudieron ver numerosos artistas visual kei y rock provenientes de Japón, incluyendo a Karma Shenjing, o bandas estadounidenses inspiradas en el visual kei, como Serafilia.



Como se observa en el gráfico anterior, los conciertos visual kei en los Estados Unidos comenzaron el 2002 y empezaron a ascender de forma constante durante los años, con su punto máximo en el 2008. En contraste, el número de actuaciones únicas, es decir, la cantidad de artistas distintos que realizaron conciertos anualmente, realmente aumentó, pero fue mucho más estable que la cantidad total de conciertos. Esto es atribuible a artistas como DIR EN GREY que realizaron extensas giras, y otros artistas que visitaron convenciones de anime, y salas de conciertos en el mismo viaje, en algunos casos, estas fueron las únicas bandas visual kei que visitaron los Estados Unidos en dicho año.

En el verano del 2006, DIR EN GREY consiguió exitosamente integrarse en giras con bandas no-japonesas durante el Family Values Tour y su aparición en South by South West. El grupo comenzó progresivamente a conseguir nuevos fans dentro de Estados Unidos, fuera del conjunto de fans del visual kei y el rock japonés, mientras continuaba su transición al rock corriente, haciendo su aspecto y sonidos más atractivos para el público “mainstream”, pero todavía disfrutable para un fan del visual kei.

El año 2007 marcó un momento trascendental para los fans de todo el país, cuando se anunció Jrock Revolution, el primer evento a gran escala con varias bandas que se desarrolló durante dos días en el fin de semana del "Día de los Caídos" en Los Ángeles, California. Siete bandas llegaron desde Japón a presentarse, incluyendo artistas como MIYAVI, Kagrra,, Alice Nine y girugamesh. Siendo el primero de su tipo para el visual kei en EE.UU, el concierto agotó sus entradas de inmediato y atrajo a multitudes desde todo el mundo.8 Este año también marcó la primera gira extensa de DIR EN GREY como banda estelar en los Estados Unidos, visitando a sus fans en 16 ciudades.8

Al año siguiente la actividad de conciertos llego a su punto más alto, en el 2008, con más de un centenar de conciertos visual kei. Fue también durante este año cuando MUCC, D’espairsRay y THE UNDERNEATH fueron invitados a participar en la extensa gira americana de bandas Rockstar Taste of Chaos Tour, facilitando un mayor conocimiento del visual kei en la corriente principal del rock estadounidense.

Cuando se realizó el Taste of Chaos Tour, bandas como MUCC y D’espairsRay seguían utilizando su estética visual, haciendo que el lograr la aceptación musical de la corriente principal fuera una desafío mucho mayor. A pesar del éxito de esta gira, no se continuó con muchas giras entre bandas japonesas y no japonesas, y al parecer la corriente principal estadounidense se olvidó del visual kei.

A pesar de la popularidad en ascenso del visual kei en los últimos años, la actividad en conciertos se redujo significativamente en el 2009. Esto se puede atribuir a varias razones: la caída de la bolsa a finales del 2008, la crisis económica de Estados Unidos, así como también la epidemia del virus de la gripe H1N1. Sin embargo, incluso durante este periodo, se llevaron a cabo numerosas giras: VAMPS visitó fans en diez ciudades del país, mientras las bandas BLOOD y GPKISM realizaron una gira de seis ciudades por toda la costa oeste, así como también visitaron Texas.

Si bien los primeros conciertos visual kei se realizaron principalmente en convenciones de anime, para el año 2007 esta situación cambio rápidamente, con un gran uso de recintos para conciertos en los últimos años, como se ve en el siguiente gráfico. Esto señala la posibilidad de tener un éxito total durante los eventos y giras en solitario, haciendo viable y rentable el uso de estos recintos para conciertos, con pérdidas mínimas.

Sin embargo, durante el periodo de la crisis financiera el 2009, las productoras optaron por trabajar principalmente con las convenciones de anime, en lugar de exclusivamente organizar giras y presentaciones de una sola banda en recintos para conciertos; esto se trataba de un movimiento seguro de las productoras, probablemente para asegurarse de no sufrir pérdidas financieras al realizar eventos. En ese año los fans del visual kei pudieron ver casi el doble de conciertos en convenciones de anime que las realizadas en el 2008. Discutiremos con mayor detalle sobre el visual kei y el anime en el séptimo capítulo de la serie web "Globalización del Visual Kei”, titulada “El Visual Kei y el Anime.”



A la vez que había menos conciertos visual kei en Estados Unidos, otros eventos japoneses en el país también fueron cancelados debido al virus H1N1, incluyendo el evento de la compañía Doll Japanese Volks, llamado Dolpha, en Nueva York, que era una convención de muñecas articuladas. La gripe H1N1 fue citada como la causa de su cancelación.(10) La convención de anime en Texas, A-KON, también tuvo su revés más grande con el visual kei, cuando la banda LM.C canceló su presentación un mes antes de la convención debido a la gripe H1N1.11

El 2010 fue un año muy interesante para la mayoría de los fans del visual kei, con una cifra récord de extensas giras, MIYAVI, D’espairsRay y VAMPS son solo algunos, entre los diversos artistas que visitaron el país en aquel año. El 2010 también fue destacable por la gira norteamericana, con siete paradas en el país de los padres y fundadores del visual kei, X JAPAN.

El visual kei en Canadá


La entrada del visual kei a Canadá vino varios años después que en Estados Unidos, con uno de los primeros espectáculos entre bandas estadounidenses y japonesas en una gira, The Family Values Tour, el 2006, donde DIR EN GREY tocó junto a DEFTONES, KORN y muchas bandas más.12

Durante los dos años siguientes, DIR EN GREY seguían siendo los únicos artistas con estética visual en visitar la zona, presentándose tanto en Toronto como en Montreal durante sus giras como banda principal. En el 2010 MIYAVI se dirigió a Canadá durante el NEO TOKYO SAMURAI BLACK WORLD TOUR y realizo dos presentaciones, una en Toronto y otra en Vancouver. En el verano de ese mismo año D’espairsRay se aventuro a Canadá, realizando un concierto en Toronto a principios de agosto, seguidos de cerca por DIR EN GREY, quienes regresaron pocas semanas más tarde para presentarse con la banda finlandesa de metal con violonchelos, Apocalyptica. Los últimos conciertos visual kei del 2010 fueron de X JAPAN, cuando la banda visitó Vancouver y Toronto durante su gira norteamericana. 13

Aunque para 2011 se ha visto una pequeña actividad de bandas visual kei en Canadá, el país se mantiene detrás de la mayoría de los países occidentales en todo el mundo en cuanto a la recepción anual de conciertos.

La llegada de la popularidad del visual kei a Centroamérica y Sudamérica



Mientras que el interés en el visual kei estaba creciendo en los mercados internacionales a casi el mismo nivel, los artistas visual kei no se aventuraron a Centroamérica y Sudamérica, hasta dos años después de su aparición occidental. En el 2005, la primera banda que finalmente entro a esta área fue BLOOD. 14



Durante los dos años siguientes, en Centroamérica y Sudamérica se produjo un repunte en la actividad de conciertos, con numerosos artistas visitando países alrededor del todo el continente, entre ellos Costa Rica, Argentina y Chile. El 2009 fue un año record para los fans de Centro y Sudamérica, que recibieron catorce presentaciones de cinco artistas distintos, incluyendo entre estos, pequeñas giras de MIYAVI, An Café y LM.C.

Para el 2010 la actividad en las dos áreas comenzó a disminuir, pero los fans aún pudieron ver cinco conciertos, cuando Versailles –Philharmonic Quintet- realizó una gira por cuatro países en Sudamérica.16 Poco después, VAMPS viajó a Sudamérica para realizar un único concierto en Chile, al que asistieron cerca de 5.000 fans, lo que rápidamente atrajo la atención de la prensa japonesa.17

Aunque Centro y Sudamérica no ha logrado tener la misma cantidad de artistas que otras áreas, para el 2011 ha vuelto a crecer la popularidad, con varios conciertos ya programados.

La popularidad de los artistas japoneses no visual


Mucho antes de la entrada del visual kei a la escena musical estadounidense, había bandas japonesas no visual que visitaban el país y gozaban de respetables cantidades de público, como por ejemplo Shonen Knife que durante los años 90 tocó junto a la banda estadounidense de grunge Nirvana,17 el especial Japan Nite de la gira originada en Texas South by Southwest Tour, y algunos primeros artistas de pop que se presentaban en convenciones de animación durante la década pasada. A pesar de la creciente popularidad del visual kei, este nunca fue aceptado ni promocionado al mismo nivel que el de artistas no visual, debido a una variedad de razones. Debemos considerar que la apariencia andrógina de los artistas de los artistas visual puede ser perturbadora y considerada “homosexual”, y para muchos fans puede ser desagradable a pesar de tener bandas similares en su propia cultura, como Marilyn Manson o Lady Gaga, dos importantes artistas estadounidenses con llamativos estilos visuales. Esto se discutirá con mayor detalle en la novena parte de la serie "Globalización del Visual Kei", titulada “Glam rock, visual rock y artistas inspirados por el visual”.

Aunque artistas visual y no visual cantan principalmente en japonés, debido a que la mayoría de los artistas no visual abarcan una variedad de géneros, como es el caso de PUFFY y Utada Hikaru con la música pop, es mucho más fácil integrar a esos artistas en la música “mainstream” con un nivel mayor de aceptación que en nichos de mercado como el rock o el visual kei. Además, existen más sellos y organizadores dispuestos a financiar giras o conciertos que sean rentables y puedan atraer al público.



Viendo el gráfico de las presentaciones no visual versus las presentaciones visual dentro de Estados Unidos, se puede observar que en la década pasada el visual kei fue bastante opacado por la escena musical japonesa no visual. Sin embargo, esto no significa que no haya un activo grupo de seguidores del visual kei.
También es destacable que a pesar de la crisis económica del 2008 y el virus H1N1, la cantidad de conciertos no visual crecieron en 2009. Sin embargo, este aumento no indica necesariamente que hayan viajado más artistas desde Japón. Parte de este aumento en la actividad es debido a los artistas japoneses que viven en Estados Unidos, como Peelander Z, quienes tuvieron la mayor cantidad de presentaciones durante aquel periodo. Peelander Z, una banda de punk japonesa basada en Nueva York, realizó 670 de los conciertos no visual en Estados unidos durante este periodo de 10 años19.

La próxima semana…



Únete a nosotros el próximo domingo para leer la entrevista de Jimi Aoma, el ex-bajista de la banda visual Chemical Pictures. Él hablará sobre sus experiencias no solo de su perspectiva al estar dentro de la escena visual kei perteneciendo a una banda, sino que también siendo un estadounidense en una banda formada solo por japoneses.


Nota de la autora: Aunque me esforcé por obtener cantidades muy exactas acerca de la escena visual kei extranjera, no soy experta, y no puedo garantizar que las cuentas sean perfectas. Puede que haya artistas etiquetados como “visual kei” de los cuales los lectores puedan no estar de acuerdo con la clasificación, y viceversa. Espero que encuentres este escrito lo más útil, preciso y correcto posible. Sin embargo, me disculpo en caso de que se me haya olvidado considerar algún concierto.

[1] Allison Anne, Millennial Monsters. (Uni. Of California, 2006) 165.
[2,5] “Project A-KON” , última modificación: 4 de abril de 2011.
[3] "Katsucon”, última modificación: 28 de mayo de 2011.
[4] “Anime Central”, última modificación: 31 de mayo de 2011.
[6] “Agenda de D’espairsRay en JaME”, 2011.
[7] “Jrock Connection”, 2011.
[8] "Behind the Scenes Interview with Jrock Revolution Organizers", JaME, 9 de Julio de 2007.
[9] "Dir En Grey: US Tour Dates Announced" , Blabbermouth.net, 11 de noviembre de 2006.
[10] "A message to American SD Owners and All Doll Fans", Dolls Party in New York 4, 2009.
[11] Jess Reade, A-Kon, entrevista por e-mail con la autora, 6 de marzo de 2011.
[12] "Timeline", Sitio oficial de Dir En Grey, 2011.
[13] "Agenda de conciertos para Canadá en JaME ", 2011.
[14] "Agenda de conciertos de Blood en JaME", 2011.
[15] "Agenda de conciertos de Charlotte en JaME", 2011.
[16] "Agenda de conciertos de Versailles en JaME", 2011.
[17] "Vamps 6 kakoku angya no nekkyou world tour nanbei chile de kanketsu", Natalie, 8 de noviembre de 2010, visitado el 17 de junio de 2011.
[18]“Knife Fight”,Metroactive Music, 2 de octubre de 2003, visitado el 1 de abril de 2011.
[19] “Past Shows”, Sitio oficial de Peelander Z, 2011
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